Voor het eerst bereikt de padelsport bijna 100.000 lidmaatschappen in Spanje

Voor het eerst bereikt de padelsport bijna 100.000 lidmaatschappen in Spanje
Beeld: Canva

Voor het eerst bereikt de padelsport bijna 100.000 lidmaatschappen in Spanje

Dit artikel is 7 maanden oud en kan dus niet meer actueel zijn.

MADRID – Padel is al enkele jaren aan een opmars bezig in Spanje waar de sport inmiddels populairder lijkt te zijn dan tennis, squash en andere racketsporten. Volgens de cijfers van de Spaanse Padel Federatie is 2021 afgesloten met 96.872 lidmaatschappen, een ongekend hoog aantal in de Spaanse padel geschiedenis. Maar wat is padel eigenlijk en waarom is deze sport zo populair in Spanje?

In 2021 is het aantal lidmaatschappen ten opzichte van 2020 met 21.324 (+22%) nieuwe padel-sporters gestegen van 75.548 in 2020 naar 96.872 in 2021 wat bijna drie keer zo veel is als de 39.652 lidmaatschappen in 2012. Het gaat in dit geval om padel-sporters die de sport serieus genoeg nemen om zich aan te melden bij de Federación Española de Pádel om een ‘licencia de deportista’ te krijgen.

Het aantal sporters is in 2021 gestegen naar 96.872 maar als daar de 1.020 nationale technici, 514 nationale scheidsrechters en 1.525 gefedereerde padel-clubs bij optellen komt het aantal dicht in de buurt van 100.000 met een totaal van 99.931. Dit houdt volgens de federatie in dat de padelsport een buitengewone opkomst heeft gekend van 1.383% in de afgelopen twintig jaar en dat ook de toekomst er goed uitziet.

De meeste lidmaatschappen werden uitgegeven in Catalonië met 21.486 gevolgd door Andalusië met 12.634, de Madrid regio met 9.966 en Galicië met 9.226 waar dit aantal het meest gegroeid is. In de Valencia regio zijn 8.184 lidmaatschappen uitgegeven gevolgd door Baskenland met 6.271, Balearen met 4.828, Canarische Eilanden met 3.646, Cantabrië met 3,557 en Navarra met 3.515. Kijk voor de overige aantallen in dit artikel van de nationale Spaanse Padel Federatie.

Maar wat is padel?

Misschien heb je er nog nooit van gehoord en ben je er niet mee bekend maar Padel is in Spanje zeer populair. Je komt overal kleine tennisbanen tegen die geplaatst zijn in een soort glazen kooi. Hierin wordt Padel beoefend. In Spanje is het op voetbal na de populairste sport en dus inmiddels ook populairder dan tennis en het meer relaxte golf.

Padel is een sport en is een soort combinatie van tennis en squash. Er wordt gespeeld met kleine dikke rackets. Het spel kan net als tennis in enkel- of dubbelspel worden gespeeld. Maar het veld is kleiner, de puntentelling eenvoudiger, er bestaat geen uit en de service is onderhands.

Net als bij tennis is er midden in het veld een net. Dit net is bij Padel gespannen over de hele breedte van het speelveld en het is 88 centimeter hoog. Het speelveld is rondom helemaal afgesloten door 3 meter hoge wanden, meestal zijn deze transparant. Kenners zeggen dat Padel toegankelijker is voor het grote publiek dan tennis. Reden is dat er minder techniek voor nodig is.

Toen aan het eind van de jaren zeventig de recent overleden Spaanse tennislegende Manolo Santana ook bevlogen werd door de sport won Padel nog meer aan populariteit. Santana organiseerde Padeltoernooien en de sport werd populair langs de hele Costa del Sol. Steeds meer clubs plaatsten hun eigen tennisbanen.

Padel verspreidde zich vanuit het zuiden van Spanje verder door de rest van het land waarbij er inmiddels veel aan Padel wordt gedaan in heel Andalusië, Murcia, Comunidad Valenciana en Catalonië waar de sport ook zeer populair is geworden de laatste jaren.