Hoge temperaturen zorgen voor recordaantal van 1.823 sterfgevallen door hitte in Spanje

Hoge temperaturen zorgen voor recordaantal van 1.823 sterfgevallen door hitte in Spanje
Beeld: Canva

Hoge temperaturen zorgen voor recordaantal van 1.823 sterfgevallen door hitte in Spanje

MADRID – De maand juli 2022 met de tweede hittegolf van dit jaar is de dodelijkste maand geworden wat betreft sterfgevallen door hitte. Volgens de registraties zijn er in juli in Spanje maar liefst 1.823 personen om het leven gekomen door hitte. Het gaat daarbij om een schatting van de oversterfte die nog verder uitgerekend moet worden maar ook hoger kan zijn omdat juli nog niet voorbij is.

Tijdens de eerste hittegolf in juni 2022 stierven er in Spanje 830 personen door hitte. In juli 2022 tijdens de tweede hittegolf is dat aantal inmiddels tot en met 25 juli al gestegen naar 1.823 sterfgevallen door hitte. Dat is meer dan in de maand juli 2015 toen er in Spanje 1.797 sterfgevallen door hitte werden geregistreerd.

Volgens het sterftemonitoringsysteem MoMo van het Instituto de Salud Carlos III zijn in de maand juli tussen 1 en 25 juli 1.823 sterfgevallen door hitte (defunciones atribuibles a temperatura) geregistreerd. 1.741 van hen waren personen van 65 jaar en ouder (153 van 65-74 jaar; 413 van 75-84 jaar; 1.175 85+ jaar). Er zijn 705 mannen overleden en 1.118 vrouwen.

Sinds 1 januari 2022 zijn er volgens de wekelijkse berichtgeving van het MoMo systeem 3.737 sterfgevallen door hitte geregistreerd. Januari 2022 was ook een warme maand in Spanje en toen werden er 695 sterfgevallen door hitte gemeld gevolgd door 215 personen in februari, 44 in maart, 73 in april, 57 in mei en 830 sterfgevallen door hitte in juni 2022.

Tot nu toe was het hoogste aantal geregistreerde sterfgevallen door hitte geregistreerd in juli 2015 met 1.797 sterfgevallen. In juli 2019 waren dat nog 1.087 sterfgevallen, in augustus 2018 1.307 doden, in augustus 2017 976 sterfgevallen en in juni 2017 1.000 sterfgevallen.

Vrouwen Vs mannen

Dat er meer vrouwen   door hitte overlijden blijkt volgens een onderzoek ‘normaal’ te zijn omdat vrouwen ‘minder capaciteit hebben om de hitte te elimineren’. Dat wil zeggen dat vrouwen over het algemeen minder zweten en dus minder snel de lichaamstemperatuur kunnen laten dalen. Ouderen zweten half zoveel als jongeren, en vrouwen half zoveel als mannen.

Dit zijn conclusies die men trekt in een nieuw onderzoek maar al in 2018 publiceerde   men een Nederlands onderzoek waaruit hetzelfde zou blijken. Ook in 2021 werd een Nederlands onderzoek   gepubliceerd met hetzelfde resultaat. Vrouwen (met name ouderen) zijn kwetsbaarder voor extreme hitte. Onder gelijke omstandigheden lopen ze een hoger risico om door hitte te overlijden dan mannen.

Tijdens het eerste Nederlandse onderzoek ontdekten ze ook dat de ‘cardiovasculaire stress hoger is bij vrouwen’ en dit zou kunnen verklaren dat vrouwen een hoger risico op sterfte door hitte hebben. Een ander aspect speelt ook mee, vrouwen wonen vaker alleen. Maar er zijn meer hypothesen volgens de onderzoekers.