menu: rubrieken, zoeken & meer

ESPANJE! interviewt nieuwe Nederlandse Spanje-ambassadeur Roel Nieuwenkamp

ESPANJE! interviewt nieuwe Nederlandse Spanje-ambassadeur Roel Nieuwenkamp
Beeld: Rop Zoutberg / ESPANJE!

ESPANJE! interviewt nieuwe Nederlandse Spanje-ambassadeur Roel Nieuwenkamp

MADRID – Roel Nieuwenkamp is de nieuwe ambassadeur van Nederland in Madrid. Hij kent Spanje nog goed van reizen die hij maakte als toerist of voor zijn werk. Maar die bezoeken waren soms al lang geleden. Nu is hij vooral onder de indruk van de enorme sprong vooruit die het land maakte. NOS-correspondent Rop Zoutberg sprak hem in Madrid over zijn leven en zijn plannen in Spanje. Hieronder vier vragen uit het interview. Het hele interview lees je in de herfsteditie van het glossy Spanje magazine ESPANJE! die tot begin 2023 te koop is in o.a. de AKO, Bruna en Primera en die je hier kunt bestellen.

¡LEUK! Neem nu een abonnement op ESPANJE! dat vier keer per jaar een 100 pagina’s tellend glossy magazine uitbrengt. Voor slechts €24,95 krijg je met €10 korting (normaal €34,95) de huidige editie en de vier komende edities. KLIK HIER en meld je aan om meteen ESPANJE! te lezen (ook leuk als cadeau natuurlijk).

Wat heeft u tot nu toe het meest verrast?
‘Ik vind het eigenlijk nog mooier dan ik me herinner. Ik ben regelmatig in Spanje geweest als toerist, en ook wel voor werk. Die herinneringen zijn van tien, soms twintig jaar geleden. Nu valt me op hoe mooi alles onderhouden is, hoe goed de wegen zijn. Madrid is superschoon. De metro is geweldig, het werkt nog beter dan in Parijs. Wat me ook verraste is dat er zoveel bergen om Madrid heen zijn. Dat wist ik echt niet. Ook niet dat je vlak bij de stad kunt skiën.’

Uw voorganger had intensief contact met de Nederlandse gemeenschap via Facebook. Zet u dat voort?
‘Jan Versteeg heeft inderdaad hard gewerkt aan de relatie met Nederlanders die in Spanje wonen. Ik ben daar in Argentinië tijdens de coronatijd ook druk mee geweest. Het is belangrijk dat Nederlanders op Facebook zien wat we doen. Dat mensen tijdens een crisis weten: er is iemand die echt wakker ligt van mijn situatie. Het is belangrijk om die rol via sociale media te vervullen, en het niet alleen met droge informatie vanuit een ambassade af te doen. We vertellen nu veel meer wat we doen, vroeger waren ambassades veel abstracter. Mensen begrijpen dat we ze helpen als tijdens hun vakantie in Barcelona hun paspoort gestolen wordt. We moeten dat ook uitleggen, want die ambassades bestaan ook van hún belastinggeld.’

Wat heeft u besproken tijdens de overdracht met uw voorganger Jan Versteeg?
‘We hebben het gehad over de reputatieschade die Nederland opliep na de crisis. We zijn streng geweest. Landen als Spanje moesten maar wat zuiniger gaan leven. Nederland was destijds een van de zuinige landen, en onze toon is niet altijd goed gevallen. Het wordt hier nog steeds aangehaald als iets wat de Spaanse trots heeft gekrenkt. Het is goed dat we de samenwerking daarna hebben versterkt. Wij zoeken Spanje meer op, en omgekeerd gebeurt dat ook. We zijn weer op de goede weg.’

Real Madrid of FC Barcelona?
Hij grijnst:  ‘FC Barcelona. Ik ben heel blij dat Frenkie de Jong en Memphis Depay nog altijd in Barcelona spelen. De meeste Nederlanders zullen door de rol die Cruijff daar speelde echt een warm hart voor Barcelona hebben. Ik heb vrienden die me al gewaarschuwd hebben dat ze me niet meer willen zien als ik nu fan van Real Madrid word.’

Wie is Roel Nieuwenkamp?

Roel Nieuwenkamp (Nijmegen, 4 februari 1972) trad deze zomer aan als ambassadeur in Spanje. Hij kwam vanuit Argentinië, waar hij tussen 2018 en 2022 ambassadeur was. In de periode daarvoor zat Nieuwenkamp in Parijs. Daar was hij voorzitter van het Internationale Comité voor Maatschappelijk Verantwoord Ondernemen. Tussen 2001 en 2013 was hij directeur op wisselende functies op het ministerie van Economische Zaken in Den Haag. Nieuwenkamp ontving een doctoraat Politicologie en Bestuurskunde op de Universiteit Twente en studeerde ook Monetaire Economie en Rechten. Hij was daarnaast bijzonder hoogleraar aan de Universiteit van Amsterdam. Nieuwenkamp is getrouwd met Esther van Heesen en is vader van Liz (15) en Victor (13).

ESPANJE! Reis- en cultuurmagazine is dé Nederlandstalige glossy over Spanje en de Spaanstalige wereld dat vier keer per jaar in Nederland en België verschijnt. ESPANJE! is een hoogwaardig journalistiek magazine met inspirerende reisreportages, mooie interviews, boeiende columns, heerlijke recepten en honderden tips voor liefhebbers van Spanje. Meer informatie lees je op de website espanje.nl