Search
menu
Search

Torrevieja heeft bijna meer buitenlandse dan Spaanse inwoners

Torrevieja heeft bijna meer buitenlandse dan Spaanse inwoners
Beeld: via canva.com

Torrevieja heeft bijna meer buitenlandse dan Spaanse inwoners

Torrevieja is een bevoorrecht oord waar het hele jaar door kan worden genoten van het lekkere weer, stranden en omgeving. Steeds meer buitenlanders weten dat want van de 100.421 geregistreerde inwoners is bijna de helft (49,74%) buitenlands afkomstig uit 122 verschillende landen. De ranglijst wordt aangevoerd door Oekraïne, Rusland en het Verenigd Koninkrijk, waardoor deze stad aan de Costa Blanca de derde stad van de provincie Alicante en de vijfde van de regio Valencia is, na Valencia, Alicante, Castellón en Elche.

Volgens gegevens verstrekt door de gemeente Torrevieja, is het totale aantal buitenlandse inwoners 49.944 tegenover 50.477 Spanjaarden. Hier zouden nog degenen die van buitenlandse afkomst zijn, maar Spaans staatsburger zijn bij opgeteld kunnen worden, maar deze cijfers zijn er niet.

Bovendien geven veel inwoners er de voorkeur aan om alleen de eerste zes maanden van het jaar in de stad door te brengen, omdat ze bij de start van de zomer hun koffers pakken en terugkeren naar hun land van herkomst om de drukte te ontvluchten. Dit zorgt ervoor dat de meesten, ondanks in sommige gevallen een verblijfsvergunning, niet staan ingeschreven.

Deze situatie doet zich vooral voor onder de Britse bevolking, die ondanks het feit dat ze tot de grootste groep behoren, het meest terughoudend zijn als het gaat om het “achterlaten van hun wortels”. Het is daarom waarschijnlijk dat in officieuze cijfers het aantal buitenlanders het aantal locals al overstijgt. Ook honderden Nederlanders en Belgen leven een groot deel van het jaar in Torrevieja, maar staan daar officieel niet als inwoner ingeschreven waardoor het exacte aantal Nederlanders en Belgen dat in Torrevieja woont niet bekend is.

Buitenlanders

De 2022-cijfers tonen aan dat de burgers afkomstig uit Oekraïne 7.650 zijn, uit Rusland 5.837 en uit het Verenigd Koninkrijk 4.912. Hier moeten sinds januari 2023 nog eens 1.879 nieuw ingeschreven Oekraïners en 905 Russen bij opgeteld worden.

De Colombiaanse inwoners met 4.360 geregistreerden zitten hier net achter en stijgen voor het vierde jaar op rij boven de stabiele historische Marokkaanse bevolking van Torrevieja (2.473), gevolgd door Zweden (1.677), Roemenen (1.604), Bulgaren (1.524), Belgen (1.474), Italianen (1.246), Duitsers (1.159), Algerijnen (982), Polen (909), Chinezen (830), Brazilianen (803), Argentijnen (777), Noren (667), Venezolanen (664) Finnen (622), Fransen (621), Wit-Russen (582), Litouwers (559), Indiërs (533), Nederlanders (529), Cubanen (447) en Ieren (384).

De internationale inwoners zijn afkomstig uit 122 landen, waaronder ook burgers uit Senegal, Letland, Kazachstan, Chili, Uruguay, Portugal, Zwitserland, Hongarije, Slovenië, Macedonië, Denemarken, Oostenrijk, Cyprus, Malta, Slowakije, Tsjechië, Paraguay, Peru, El Salvador, Guatemala, Costa Rica, Bolivia, Honduras, Mexico en de Verenigde Staten.

Stedelijke groei

De sterke groei van het aantal buitenlanders heeft gezorgd voor een enorme expansie van de stad in de afgelopen decennia. Waar Torrevieja begin jaren 80 nog een klein vissersplaatsje was met amper 20.000 inwoners, telt de badplaats nu ruim 100.000 zielen. Deze explosieve groei heeft echter ook voor infrastructurele uitdagingen gezorgd.

De aanleg van nieuwe woonwijken, scholen, ziekenhuizen en wegen heeft de nodige investeringen vereist. Ook qua integratie van de vele buitenlandse inwoners is nog werk aan de winkel. Maar ondanks deze uitdagingen biedt de culturele diversiteit van Torrevieja ook kansen. De levendige sfeer, internationale keukens en bloeiende economie maken het een geliefde bestemming voor expats en toeristen.

Al met al heeft de sterke internationale aanwezigheid Torrevieja getransformeerd van een slaperig vissersdorpje tot een bruisende badplaats met een kosmopolitisch karakter. En deze ontwikkeling lijkt voorlopig nog niet ten einde.

Seizoensgebonden migratie

Een opvallend fenomeen in Torrevieja is de sterke seizoensgebonden migratie onder met name de Britse bevolking. In de zomermaanden zwellen de straten en stranden aan met tienduizenden Britse toeristen en tweedehuisbezitters. Maar zodra de temperatuur in het najaar daalt en de winters in Spanje relatief koud en nat worden, vertrekken velen weer naar het VK.

Dit brengt een aantal uitdagingen met zich mee, zoals sterke schommelingen in de vraag naar huisvesting, wisselende inkomsten voor lokale ondernemers en een grotere seizoensgebonden werkloosheid. Sommige voorzieningen, zoals restaurants en winkels, zijn ’s winters grotendeels gesloten. Dit zorgt voor leegstand en een spookstad-achtige sfeer buiten het hoogseizoen.

Aan de andere kant genereert het massatoerisme in de zomermaanden ook veel inkomsten en werkgelegenheid. De tweedehuizenmarkt draait op volle toeren en brengt het nodige geld in het laatje voor projectontwikkelaars en andere bedrijven. Kortom, de seizoensgebonden migratie is zowel een zegen als een vloek.

Integratie

Ondanks de enorme hoeveelheid buitenlanders is de integratie van de verschillende bevolkingsgroepen nog een punt van zorg. Er is weinig sprake van echte menging tussen bijvoorbeeld Britten, Russen en Marokkanen en ook Nederlanders en Belgen. Iedere groep houdt over het algemeen vast aan de eigen taal, cultuur en sociale kring.

Dit kan op termijn tot maatschappelijke spanningen leiden. Zeker omdat sommige bevolkingsgroepen, zoals Oekraïners en Noord-Afrikanen, een lagere sociaaleconomische status hebben en vaker te maken krijgen met discriminatie op de arbeids- en woningmarkt.

De gemeente Torrevieja zou hier een actievere rol in kunnen spelen door bijvoorbeeld ontmoetingsplekken en activiteiten te faciliteren waar verschillende bevolkingsgroepen met elkaar in contact komen. Ook campagnes tegen discriminatie en investeringen in onderwijs kunnen bijdragen aan betere integratie op termijn.

Ga naar de inhoud