61.600 doden door hoge temperaturen in Europa waarvan 11.000 in Spanje in 2022

61.600 doden door hoge temperaturen in Europa waarvan 11.000 in Spanje in 2022
Beeld: via canva.com

61.600 doden door hoge temperaturen in Europa waarvan 11.000 in Spanje in 2022

Dit artikel is 8 maanden oud en kan dus niet meer actueel zijn.

In de zomer van 2022 overleden in Europa in totaal 61.672 mensen aan de gevolgen van de hitte, waarvan 11.324 in Spanje. Dit was de intenste hittegolf ooit in Europa, met meerdere recordtemperaturen. Uit het onderzoek dat geleid werd door het Barcelona Institute for Global Health (ISGlobal), blijkt dat 469 mensen in Nederland en 434 mensen in België in 2022 aan de gevolgen van de hitte zijn overleden.

De hittegolf had een aanzienlijke impact op de gezondheid van de mensen in Europa. De meeste sterfgevallen waren te wijten aan hart- en vaatziekten, beroertes en longontstekingen. De hittegolf was ook een belangrijke factor bij een toename van het aantal ziekenhuisopnames en spoedeisende oproepen.

Het onderzoek toont aan dat de hittegolf een ernstige bedreiging vormt voor de volksgezondheid in Europa. Het is belangrijk om maatregelen te nemen om de impact van de hittegolf te verminderen, zoals het verhogen van het bewustzijn over de risico’s van de hitte, het beschikbaar stellen van koele ruimtes en het verbeteren van de toegang tot zorg.

Hoewel het Europese statistiekbureau Eurostat in de zomer van 2022 een ongebruikelijk hoog oversterftecijfer meldde, is de sterfte die aan de hitte kan worden toegeschreven tot nu toe niet gekwantificeerd. Dit onderzoek dat maandag is gepubliceerd in het tijdschrift Nature Medicine, heeft geschat dat de hittegolven van de zomer van 2022 61.672 doden in Europa hebben veroorzaakt, waarvan dus 11.324 in Spanje.

Het onderzoek analyseerde sterftegegevens van 35 Europese landen. De onderzoekers vonden dat de hittegolven een toename van sterfgevallen door hartaandoeningen, beroertes en ademhalingsproblemen veroorzaakten. Ze vonden ook dat het effect van de hittegolven groter was bij ouderen, kinderen en mensen met chronische aandoeningen.

Het onderzoek belicht de ernst van de bedreiging die de klimaatverandering vormt voor de volksgezondheid in Europa. De onderzoekers roepen regeringen op maatregelen te nemen om de uitstoot van broeikasgassen te verminderen en de voorbereiding op hittegolven te verbeteren.

Het onderzoek herinnert eraan dat de temperaturen in de zomer van 2022 boven het gemiddelde lagen tijdens alle weken van het zomerseizoen, vooral van midden juli tot midden augustus. Deze samenloop van omstandigheden vergrootte, volgens de onderzoekers, de sterfte door hitte, waardoor 38.881 mensen stierven tussen 11 juli en 14 augustus 2022. In die periode van iets meer dan een maand was er een intense pan-Europese hittegolf, tussen 18 en 24 juli 2022, waaraan ze een totaal van 11.637 sterfgevallen toeschrijven.

In absolute termen was Italië het land met het hoogste aantal sterfgevallen toe te schrijven aan de hitte in de zomer van 2022, met in totaal 18.010 sterfgevallen, gevolgd door Spanje (11.324) en Duitsland (8.173). Als de sterftecijfers per miljoen inwoners worden meegenomen, staat Italië bovenaan de lijst met 295 sterfgevallen per miljoen inwoners, gevolgd door Griekenland (280), Spanje (237) en Portugal (211), terwijl het gemiddelde in Europa werd geschat op 114 sterfgevallen per miljoen.

De onderzoekers waarschuwen dat de hittegolf van 2022 een wake-upcall is voor de gevolgen van de klimaatverandering. Ze roepen op tot meer maatregelen om de bevolking te beschermen tegen de hitte, zoals het verbeteren van de isolatie van woningen en het beschikbaar stellen van koele ruimtes voor mensen die het moeilijk hebben om af te koelen.

Ga naar de inhoud