Search
menu
Search

Spanje krijgt de grootste meelwormenfabriek ter wereld

Spanje krijgt de grootste meelwormenfabriek ter wereld
Beeld: via canva.com

Spanje krijgt de grootste meelwormenfabriek ter wereld

In 2024 zal de grootste meelwormenfabriek ter wereld voor menselijke en dierlijke consumptie haar deuren openen in Salamanca. Met een investering van maar liefst 100 miljoen euro is dit een veelbelovend project dat past binnen de doelen van de 2030 Agenda en bijdraagt aan het verbeteren van de biodiversiteit. Dit nieuwsbericht heeft al veel aandacht gekregen en roept vragen op over de toekomst van voedselproductie en de rol van insecten daarin. Laten we eens kijken naar de ontwikkelingen rondom meelwormen als voedselbron en waarom deze zo speciaal zijn.

Het is geen geheim dat de Europese Unie sterk afhankelijk is van de import van hoogwaardige plantaardige eiwitten uit derde landen, zoals sojabonen en sojameel uit de Verenigde Staten en Zuid-Amerika. Deze afhankelijkheid heeft vaak negatieve gevolgen voor het milieu, zoals veranderingen in landgebruik en meer waterverbruik. Dit wordt benadrukt in een recent rapport van de Commissie Landbouw van het Europees Parlement, waarin wordt voorgesteld om deze strategische afhankelijkheid aan te pakken en te streven naar meer autonomie op het gebied van eiwitproductie.

De groeiende vraag naar hoogwaardige plantaardige eiwitten heeft geleid tot een toename in de productie van sojabonen en andere gewassen in landen als Brazilië en Argentinië. Dit gaat vaak gepaard met ontbossing en verlies van biodiversiteit, wat een directe bedreiging vormt voor onze planeet. Bovendien heeft de productie van soja een hoge ‘waterfootprint’, wat kan leiden tot waterschaarste in gebieden waar al sprake is van watertekorten.

Insecten worden steeds meer gezien als een duurzame oplossing voor het wereldwijde voedselprobleem. Ze zijn rijk aan eiwitten, vitaminen en mineralen en hebben een veel kleinere ecologische voetafdruk dan traditionele vleesbronnen. Daarnaast kunnen insecten gekweekt worden op organisch afval, waardoor ze ook bijdragen aan het verminderen van afvalstromen.

Meelwormen in Salamanca

De nieuwe meelwormenfabriek in Salamanca zal naar verwachting jaarlijks 15.000 ton meelwormen (gusanos de la harina) produceren, die gebruikt zullen worden voor zowel menselijke als dierlijke consumptie. Dit is een enorme stap voorwaarts in de ontwikkeling van insectenkweek als een duurzame voedselbron. Op 15 minuten rijden van de provinciale hoofdstad Salamanca moet in Tébrio een megafabriek van 90.000 vierkante meter voor meelwormen en andere insecten komen. Maar wat maakt meelwormen zo speciaal?

Voedingswaarde van meelwormen

Meelwormen zijn rijk aan eiwitten, met ongeveer 20 gram eiwit per 100 gram meelwormen. Dit is vergelijkbaar met andere eiwitbronnen zoals kip en rundvlees. Daarnaast bevatten meelwormen ook essentiële aminozuren, vitaminen en mineralen zoals ijzer en calcium. Dit maakt ze een voedzame toevoeging aan ons dieet.

Duurzame kweekmethoden

Het kweken van meelwormen is een duurzaam proces dat weinig impact heeft op het milieu. Meelwormen kunnen gekweekt worden op organisch afval, zoals groente- en fruitresten, waardoor er geen extra landbouwgrond nodig is. Bovendien hebben ze weinig water en voer nodig in vergelijking met traditionele veehouderijen.

Veiligheid en regulering

Een veelgestelde vraag over het eten van insecten is of dit wel veilig is. Het antwoord hierop is ja, mits de insecten op een hygiënische manier gekweekt en verwerkt worden. In Europa zijn er strenge regels en richtlijnen voor de productie en consumptie van insecten als voedsel. De nieuwe meelwormenfabriek in Salamanca zal dan ook voldoen aan alle Europese voedselveiligheidsnormen.

Duurzaamheid

De ontwikkeling van meelwormen als voedselbron past perfect binnen de doelen van de 2030 Agenda, waarbij gestreefd wordt naar meer duurzame productiemethoden en het behoud van biodiversiteit. Maar wat zijn precies de duurzame aspecten van het kweken en consumeren van meelwormen?

Minder landgebruik: Het kweken van meelwormen vereist veel minder land dan traditionele veehouderijen. Dit komt doordat meelwormen gekweekt kunnen worden op organisch afval, wat betekent dat er geen extra landbouwgrond nodig is voor het verbouwen van voer.

Lagere ecologische voetafdruk: De productie van meelwormen heeft een veel kleinere ecologische voetafdruk dan de productie van vlees. Zo hebben meelwormen minder water en voer nodig en stoten ze minder broeikasgassen uit. Dit draagt bij aan het verminderen van de impact op het milieu.

Verbetering van biodiversiteit: Het kweken van meelwormen kan ook bijdragen aan het verbeteren van de biodiversiteit. Doordat er minder land nodig is voor het verbouwen van voer, kan dit land gebruikt worden voor andere doeleinden, zoals het behoud van natuurlijke habitats voor dieren en planten.

Is het veilig om insecten te eten?

Een veelvoorkomende zorg bij het eten van insecten is de veiligheid ervan. Het idee alleen al kan voor sommigen afschrikwekkend zijn. Maar in werkelijkheid is het eten van insecten net zo veilig als het eten van andere dierlijke producten, mits ze op de juiste manier gekweekt en verwerkt worden.

In Europa zijn er strenge regels en richtlijnen voor de productie en consumptie van insecten als voedsel. Zo moeten insectenkwekerijen voldoen aan dezelfde hygiënevoorschriften als andere voedselproductiebedrijven en worden ze regelmatig gecontroleerd door de autoriteiten.

Een ander belangrijk aspect van voedselveiligheid is het vermijden van allergenen. Insecten kunnen een risico vormen voor mensen met een allergie voor schaaldieren, aangezien ze tot dezelfde familie behoren. Daarom moeten insectenproducten duidelijk gelabeld worden en moeten consumenten zich bewust zijn van mogelijke allergenen.

Met de groeiende populariteit van insecten als voedselbron, wordt er ook gewerkt aan het ontwikkelen van specifieke regels en richtlijnen voor de productie en consumptie ervan. Dit zal bijdragen aan een veiligere en beter gereguleerde industrie.

Ga naar de inhoud